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Dr. Stefan Pierdzig fait un compte-rendu du congrès de l'IAEG/AEG à San Francisco

Congrès IAEG/AEG à San FranciscoUn congrès conjoint de l'AEG - Association of Environmental & Engineering Geologists - et de l'IAEG - International Association of Environmental & Engineering Geologists - a eu lieu à San Francisco du 15 au 23 septembre 2018.

Il y a eu environ 350 conférences dans divers domaines du génie et de la géologie de l'environnement, données principalement par des spécialistes américains, mais aussi par un nombre considérable de géoscientifiques internationaux.
Outre des colloques sur la construction de barrages, l'hydrogéologie et les eaux souterraines, les tremblements de terre et les mouvements de terrain, la pollution de l'environnement, la modélisation géologique et d'autres sujets, un symposium sur l'amiante naturel, NOA, a également été organisé.

Alessandro F. Gualtieri (Université de Modène, Italie) avec un aperçu général sur le thème des fibres minérales, une table ronde, 34 conférences individuelles sur le thème de l'amiante naturel et une excursion dans un projet de barrage récemment achevé (Calaveras Dam Replacement Project) parmi les roches contenant de l'amiante.

A l'invitation de Mark Bailey (Asbestos TEM Laboratories Inc., Berkeley, CA, USA), Président du Symposium NOA, notre collègue Dr. Stefan Pierdzig a participé en tant que conférencier à une conférence (Regulations concerning Naturally Occuring Asbestos (NOA) in Germany - Testing Procedures for Asbestos) et comme participant au panel.


Le Symposium

Alessandro F. Gualtieri sur le thème des fibres minérales

Le professeur Gualtieri présente l'état de la recherche multidisciplinaire dans le domaine de l'amiante et des fibres minérales. Il souligne les interactions biochimiques néfastes des fibres minérales avec le corps humain, qui ont jusqu'à présent été mal comprises.

Elle exige une coopération plus étroite entre le minéralogiste/ cristallographe qui étudie la fibre d'amiante et le biochimiste/toxicologue/médecin, qui adopte la perspective de l'organisme en interaction avec la fibre.

Il souligne également qu'il existe un certain nombre d'autres fibres minérales, jusqu'à présent non réglementées, dont l'efficacité cancérogène pour l'organisme humain est soupçonnée avec raison.

Table ronde avec des invités internationaux du symposium

Panel de discussion au Congrès IAEG/AEG à San Francisco

Participants : Martin Harper (USA), Marc Hendrickx (Australie), Stefan Pierdzig, Yul Roh (Corée du Sud), Erell Leocat (France, caché), Alessandro Gualtieri (Italie), Leticia Lescano (Argentine), Francesco Turci (Italie)

Après une présentation des participants et une description de leurs activités liées à l'amiante, il y a eu un échange (malheureusement avec beaucoup trop peu de temps) sur les sujets suivants

  • Qu'est-ce que l'amiante (minéralogique, morphologique) ?
  • Réglementations légales sur l'amiante d'origine naturelle 
  • Protection des travailleurs et du public lors de la manipulation de roches contenant de l'amiante

Conférence de Stefan Pierdzig : Regulations concerning Naturally Occuring Asbestos (NOA) in Germany – Testing Procedures for Asbestos

Conférence du Dr Stefan Pierdzig au congrès de l'IAEG/AEG à San FranciscoLes sujets suivants ont été abordés au cours de la conférence :

  • les dispositions légales (GefStoffV, TRGS 517) relatives aux dépôts naturels d'amiante 
  • Présentation des roches potentielles contenant de l'amiante sur la base d'une carte géologique de l'Allemagne 
  • Définition de l'amiante et des fibres selon TRGS 517 
  • Méthodes d'échantillonnage et d'analyse
  • Collecte d'informations, évaluation des risques
  • Mesures de protection générales et complémentaires

 

Résumé de la conférence
Regulations concerning Naturally Occuring Asbestos (NOA) in Germany – Testing Procedures for Asbestos
Pierdzig, Stefan, CRB Analyse Service GmbH, Germany, pierdzig@crb-gmbh.de
In Germany like in other countries potentially asbestos containing rocks are used as raw materials for a number of engineering appliances. These rocks are ultrabasites (dunite, harzburgite), igneous rocks (basalt, gabbro, norite) and metasomatic or metamorphic rocks like talcum, greenschist, amphibolite. Based on the German ‘Gefahrstoffverordung’ (Ordinance on hazardous substances) there exist regulatory statutes for the operation with those rocks, resultant composites and products. The authorities state that in Germany no natural rocks exist with more than 0.1 mass-% of one of the six asbestos minerals (chrysotile, amosite, crocidolite, tremolite, actinolite, anthophyllite). But it is well known that there are rocks with a high modal concentration of these minerals with a non-asbestiform, columnar to prismatic habitus. Under mechanical stress during handling, due to their high cleavability, they can lead to fibrous cleavage fragments, which conform to the WHO-Fibre definition. In view of this fact the regulations changed in 2007: any fibrous asbestos particles, no matter if  NOA or of cleavage origin, are surveyed for endangering evaluation or during handling of these rocks. If the WHO fibre concentration is < 0.1 mass-%, rocks and products can be used and reused under protective measures. At concentrations > 0.1 mass-%, the material is considered hazardous waste and has to be disposed of. These regulations apply to a lot of industrial sectors as exploitation and processing of rocks, their usage in road building and track construction as well as its recycling. Analysis (by SEM/EDS) of asbestos concentration of rocks, gravels or dusts is carried out in the grainsize fraction < 100 µm, produced by sieving or grinding. The results represent a worst case examination of the situation during mechanical treatment of these materials. Workplace monitoring is done by air sampling to survey an exposition limit of 10.000 fibres m-3 of air.

Excursion au projet de remplacement du barrage de Calaveras

Projet de remplacement du barrage de Calaveras

Le réservoir d'eau du barrage de Calaveras dessert l'approvisionnement en eau de San Francisco depuis plus de 100 ans. Après que l'ancien barrage (en haut à droite sur la photo) soit devenu instable en raison des mouvements tectoniques du sol, un nouveau barrage a été construit au cours des 7 dernières années (au milieu sur la photo ci-dessus). 
Plusieurs millions de tonnes de roches ont été déplacées à cette fin, dont certaines avaient une forte teneur en amiante et étaient métamorphiques. Dans ce projet, le glaucophane, un amphibole métamorphique à haute pression que l'on trouve dans ces roches, a également été classé comme un minéral amiante en raison de sa morphologie fibreuse. 
Au cours de l'excursion et de plusieurs conférences connexes, les différentes phases de la construction du barrage ainsi que les mesures de protection étendues pour les travailleurs et la population (y compris les nombreuses stations de mesure continue de l'air autour du projet de construction) ont été expliquées.

 


Les principales conclusions et impressions du symposium

Cartes géologiques des risques de contamination possible par l'amiante

Dans certains pays (Etats-Unis, France, Italie, Australie), il existe des cartes à petite échelle dans lesquelles les roches contenant potentiellement de l'amiante peuvent être cartographiées, subdivisées en jusqu'à 4 classes de risque.
Il s'agit d'un instrument important pour l'évaluation des risques des mesures infrastructurelles telles que la construction de routes, de voies ferrées, de tunnels et de voies navigables et, à ma connaissance, il n'existe pas en Allemagne.

Adaptation transfrontalière des définitions de l'amiante et des fibres ?

L'Allemagne semble être le seul pays (TRGS 517, .... Il importe peu qu'une fibre d'amiante ait été libérée à partir d'une présence fibreuse ou non fibreuse d'un minéral d'amiante) dans lequel des produits de fission de minéraux d'amiante éventuellement non fibreux sont également utilisés pour une évaluation des risques, qui ne surviennent que lorsque le matériau est soumis à un stress mécanique. Peut-être pour une bonne raison ... (voir point suivant).
D'autres pays ne considèrent que l'amiante fibreux, qui se distingue des fragments de fission par sa morphologie, y compris le rapport d'aspect (rapport longueur-diamètre).

Dangerosité des fragments de clivage des fibres

Vigliaturo Ruggero, de l'Université de Pennsylvanie, présentera les résultats d'une étude qui montre que des fragments de fission d'amiante amphibol (anthophyllite, grunérite, amosite) sont absorbés par les cellules en présence d'amiante fibreuse longue, s'entourent biochimiquement avec une couche de fer (oxyde) et encapsulent et provoquent des maladies pulmonaires et mésothéliales.

D'autres fibres de différents groupes minéraux cancérigènes ?

Divers groupes de recherche soulignent l'effet cancérogène (potentiel ou prouvé) des fibres minérales qui ne font pas partie des 6 minéraux réglementés de l'amiante :
Par exemple, l'Erionite de la famille des zéolithes, l'antigorite fibreuse (serpentine) et les amphiboles fibreuses comme le glaucophane.

Méthodes d'analyse pour la quantification de l'amiante

Par exemple, certains pays n'ont que récemment commencé à s'attaquer au problème de l'amiante dans les revêtements routiers ou d'autres produits constitués de roches susceptibles de contenir de l'amiante (France depuis 2013) et certains n'ont pas de directives nationales pour la quantification de l'amiante dans ces produits.
Dans d'autres pays, le problème de l'amiante a été abordé de manière intensive dans le cadre de grands projets tels que le projet de remplacement du barrage de Calaveras en Californie, la construction d'un contournement largement souterrain autour de Gênes ou la construction d'une ligne ferroviaire en Corée du Sud.
Dans tous les cas, les méthodes de quantification de l'amiante sont incohérentes et donnent des résultats différents (voir aussi le point suivant).

Essais interlaboratoires pour la quantification des faibles teneurs massiques en amiante...

... dans les matériaux naturels ou techniques à l'heure actuelle que la santé et la sécurité des laboratoires, HSL, Grande-Bretagne, semblent offrir avec leur programme LACS - faible teneur en amiante schéma - (résultats de certaines discussions). 
Pour autant que l'on puisse en juger, il n'existe, le cas échéant, que des projets de comparaison interlaboratoires pour des produits techniques avec des résultats qualitatifs.
La valeur informative de la série d'essais circulaires du LACS a souffert au cours des quatre premiers cycles du fait que les résultats des différentes méthodes d'analyse TEM, REM, PLM et des lignes directrices d'enquête telles que ISO 22262-2 et BIA/IFA 7487 ont été regroupés et non considérés séparément. Il reste à espérer que cela changera avec le cycle 5 actuel.